日曜日は、久しぶりの本隊練習でした。

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本隊で練習をするときの注意点は、
1、群れを崩さない
2、油断しない
の2点ですから、結局のところ、
いつもと同じなんですが…

本隊の羊達は、年齢層がとても幅広く、
今年生まれたばかりの子羊達から、
歩くのも一苦労という後期高齢者羊?までいるので、
スピードコントロールが重要になってきます

もっとも、スピードコントロールなんて言っても、
とりわけ難しい技術を駆使するわけでもなく、
ごく単純で感覚的なことをするだけなんですが…

自分とこま助の場合は、最初に左右の揺さぶりをかけ、
群れの中に羊の力がぶつかり合う重心を作ってあげて、
その重心を保ちながら動かすことでコントロールしています。

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なので、こういう↑のような行為は、重心が崩れる原因になりますから、
超NGなんですが、作業タイプの力強い犬と違って、
羊が大嫌いで、弱っちい犬の代表のようなこま助の場合、
このNG行為を意図的に使って、重心を崩し、
重心のズレを利用することで動かすような場面もあります。

それと、本隊の羊達は、全てがそうではありませんが、
種雄をはじめ犬に対して好戦的な羊達等がいますし、
かなり長い角を持った羊もいたりしますから、
それなりに注意を払う必要があるのですが、
こちらについての詳細はまた次回の機会に書かせていただきます…

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また、本隊練習は、目立つのでギャラリー?も増えてきます。
観ている人が多いゆえに、失敗したときの恥ずかしさもひとしおとなりますが、
インチキ行為が得意の自分とこま助は、
失敗すらも演出にしちゃったりします…謎


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3月28、29の二日間、
年度末の忙しい時期にも関わらず、
休暇を取って服部牧場に出かけました。

すると・・・そこで
本物の羊飼いに遭遇!

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え?
いつも会ってる工藤先生では?

そう、確かに工藤先生なんですが、
牧羊犬講習会で見知っていた工藤先生とは、
まるっきり別人のような感じでした。


羊の身体の構造に関すること、
羊の健康管理に関すること、
牧草の管理方法から、
畜産関係で使用する大小様々な資機材への知識等
全てにおいて桁違いで、
“これが羊飼いなのかぁ〜”という感じでした。


極めつけは、やはり毛刈り関係・・
バリカンの取扱いやメンテナンスには、
もしかして販売業者?と思うくらいに詳しく、
しかも、どのメーカーにも完璧に精通しています。


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そして、毛刈りの技術・・・・
もう神業としか言いようがありません。
『ゆっくり説明しながらやりますから、よく見ていてください』
っと受講生にあれこれ説明しながらやっても、
およそ5分もかからずに終わってしまいますし、
ひとたび本気モードになりますと、
一頭あたり3分もかからないようなペースになってしまいます。
ちなみに、この本気モードにも、羊飼い的な作業バージョンの本気モードと
毛刈りショーなどでのエンターテイナー的な本気モードの二つがあるようで、
本当に奥が深い・…

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この毛刈り講習会は、本来がプロ向けになっているため、
自分以外の受講生は、皆さん動物関係者の方達ばかりです。
なので、東北の超有名農場の従業員さんをはじめとする牧場関係の受講生には、
羊や自分自身に係る負担を極力軽減しながら、
いかに効率的に羊の毛を刈るかという作業モードの手法を伝授し、
日本一有名な都内の某動物園の飼育員さんをはじめとする動物園関係の受講生には、
毛刈りショーで役立つような技術と手法(なんとトークのネタまで・・・)を伝授していました。


また、刈り取った毛の取扱いはもとより、
どういう飼育をすれば、良い羊毛が採れるのかなど、
羊毛に関することもかなり知ることができましたし、
自分をはじめとする受講生達と
先生や助手の方の刈り取った毛に対する認識が
かなり違うことにびっくりしました。
(先生達は刈った毛を商品として考えているので、
刈っている際にも、商品の生産者としての行動が先行するのに対し、
自分はもとより受講生の多くは、どちらかというと
暑さに備えて余分な毛を刈りとる的なイメージのもと、
刈った毛を商品として見る余裕すらありませんでした。)

※ 日本の場合は、そもそも羊毛販売を主たる目的として飼育するわけでなく、
そこに各牧場ごとの実状が加わるため、上質な羊毛の生産は実現困難のようです・・


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この二日間の毛刈り講習会を受講して、
実に多くのことを学べましたし、
自分達がしていることが牧羊という大きな括りの中では、
ほんの一部分でしかないことが理解できました。
また、最初に羊ありきではなく、犬ありきの意識が先行する以上は、
どこまでいっても牧羊犬ごっこの世界でしかない…
そんな風にも感じました。

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2017.03.15 最近の訓練
随分と更新がとどこおってしまいました。

今年に入ってからの講習会は、
全日程が朝6時50分のコースとなっていましたが、
実のところ、このコースに正確な開始時間はなく、
遅くとも6時50分にスタート!
もし、遅れてしまたら講習時間が短縮される!!
逆に、自分と先生の準備さえ整えば早めにスタート
ただし、この場合に講習時間の伸長はなく、終了時間が早まるだけ…
こんな暗黙の了解のもとで行われています。


っで、講習時間が長くなろわけでもないのに、
最近まで、早めのスタートを狙って、
かなり早い時間帯に牧場に着くよう頑張りました。


早めにスタートしたかった理由は、こちら↓

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昨年からはまっている写真撮影・・
朝日をバックに羊達と犬を撮りたいからなんです。

ただ、この日の出の時間帯の写真撮影というのは、
カメラ初心者にとって、いろいろ難しいことが多く、
失敗を重ねまくっています。

ただいま勉強中の絞り優先オートで頑張っていますが、
めまぐるしいくらいに変わる周囲の状況の中で・・
ISO感度は・・どうすれば?
どれくらいの絞りが適切なのか?
犬も羊も自分も動き回りながらだから、
シャッター速度も稼ぎたいし・・・
なんて考えながら慣れないボタン操作をしていると、
あっという間に日の出タイムが終わってしまって、
練習後に・・撮った写真をみては・・
毎回、「アラララっ」とガッカリする結果になっています。

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言い訳にしかなりませんが、
ファインダー越しでのハンドリングは、
犬と羊達ばかりに目が向いてしまうので、
羊達が興味を持ちやすい場所だとか、
そこまでの距離といった周囲の状況が見えずらくなり、
ハンドリングのタイミングがワンテンポ遅れてしまい危険です。
なので、ファインダーを覗いたりボタン操作をする時間は、
最小限にしないといけませんから、
“ISOボタンはどれだっけ? 回すダイヤルはどっちだっけ?”
なんてやっている現状では話にもなりません。
やっぱり、もっとカメラに慣れ親しまないといけないみたいです。

柵内での練習のときは、羊達がこうなったから犬でこうする、
あるいは、羊達をこうしたいから犬でこうするというハンドリングでも問題ないでしょうが、
柵外での練習では、羊達をこうしないですむために、
犬をここに配置するという感覚のハンドリングが求められるので、
そのときの羊達の様子だけではなく、5秒後、10秒後、
ときには30秒以上後までの犬と羊達の行動予測をした上で、
これに必然的な補正(予想事案)と偶発的な補正(予想外の事案)をしてあげなければ、
とても危なっかしいものになってしまいます。



さて、訓練の話にもどしますが、
畜舎から羊達を出したら、
まずは復習コースで使う羊4匹を一般放牧場に入れ、
残る11匹で柵外練習の開始となります。

人←羊←犬のもっともオーソドックスな先導方式で、
ソフトクリーム屋から、事務所前の道路を経由して、
牛・ヤギ・羊用の畜舎の裏手を歩いて行きますが、
ここまでの行程は、練習というより軽い準備運動的なもので、
畜舎の裏手を半分ほど進んだ辺りからが、
ただいま取組中の練習となっていきます。


馬用厩舎の裏手を数回ほど往復するだけの練習ですが、
この単純な一本道のコースには、かつて羊達に一斉に飛び降りられた難所がありますし、
マンクスロフタンという羊達の放牧場があり、道路端に羊のエサが散乱していますから、
羊達への誘惑が何かと多い難しいコースとなっています。

このコースで、羊達の誘導をこま助に任せるというのが練習内容です。
ハンドラーが移動していいのは、厩舎の手前側の道路だけなので、
厩舎の裏手で羊と犬がどういう状況なのかが、まるっきり分かりません。

まるっきり分かりませんから、カンバイやアウェイなんて使えるわけもなく、
使えるコマンドはウォークオンだけになるのですが、
羊に真っ直ぐ進むというウォークオンでは、
羊達は次第に自分達の行きたい方向に曲がっちゃいますから、
ここでは、羊達を真っ直ぐ誘導しろという意味でのウォークオンになります。

もう二年近く前になるでしょうか?
一時期しきりにやっていた練習の実践バージョンという感じです。
ハンドラーが向いた方向に羊達をなるべく真っ直ぐに誘導する。
曲がった羊達を犬が自信の判断で、
カンバイやアウェイして修正できるようになることを最初の目的とし、
最終的には、そもそも羊達が曲がらないように、
カンバイやアウェイで微調整できるようになること
つまりは、犬と羊が見えているときにハンドラーがする予想を犬にやってもらう形になります。

羊の誘導というのは、もちろん力技が使えることが前提ですが、
最終的に目指すところは犬で羊達を動かすのではなく、
犬を使って羊達の通る道筋をコーディネートしてあげるところにあると考えています。
ですから、例えば、右に曲がりたい気持ちの羊がいるときに、
ハンドラーがすべきことは、羊が右に曲がるのを待ってから、
曲がった羊の向きを逆に戻すことではなく、
犬をほんの少しだけ、曲がりたい方向に配置してあげて、
羊達にそっち側には行けませんよということを知らせてあげることだと思っています。
ちなみに、ほんの少しという所がポイントで、
犬の存在をアピールしすぎると、そっち側には行けませんよではなく、
あっち側に行ってくださいになってしまいますから、
羊達はジグザグ走行になってしまい、犬も羊達も無駄なエネルギーを使うことになります。
このハンドラーがすべき判断となる羊達の進路を予想し、
極力羊達の進行方向を変更させないということを犬にやってもらうわけです。
なんだか難しいことのように思われそうですが、
先読み大好きなボーダーコリーに、経験上の先読みをさせてあげるだけで、
よく初級者にありがちなドライブやクロスドライブの場面で、
犬が勝手にアウェイやカンバイをしてしまい、
ハンドラーの下に連れ戻ってきてしまうことと
何ら変わりないことだったりします。



あの頃は、犬の判断力を高めるためだけの練習くらいに思っていましたが、
実際にこういう場面(羊も犬もハンドラーから見えないとき)で、
羊達を誘導するときに必要不可欠な練習だったんですね〜

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2017.02.04 リフレッシュ
今週木曜日は、月に一度の『こま助リフレッシュデイ』だったので、
鎌倉は稲村ガ崎のどんぐり工房さんに行き、
ドッグマッサージをしてもらってきました。

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つい先日、はじめたばかりのような気がするのですが・・・
マッサージ後にいただくアドバイスシートを数えてみると
もう22枚にもなっていました。

ちなみに、この日は、あまりにも良いお天気だったので、
マッサージの前に、ふらりと海岸に立ち寄って記念撮影

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でもってマッサージ後の帰り道にも、
江ノ島付近の駐車場に車を止め、記念撮影を再開…
パシャパシャと撮りまくって、車に戻ろうとしたときに、
日曜日にWBを曇にして、そのままだったことに気がつきました

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ということで、車に戻る途中で、慌ててもう1枚だけパシャ

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マジで勉強せねばぁ・・・・

※ちなみに、翌金曜日は、先月から習いはじめた写真教室だったのですが、
偶然にも、この日の勉強課題が、色温度とかホワイトバランスのことで、
ここで、はじめてホワイトバランスの意味を知ったという・・・・汗



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今年に入ってから、早朝の畜舎出し訓練のとき、
羊の状態にもよりますが、
それなりに落ち着いているようなときには、
工藤先生の許可のもと、写真を撮りながらハンドリングさせていただいています。

良く晴れた冬の朝、牧場、
とくれば、シャッターチャンスはたくさんあります
たくさんありますがぁ…
このチャンスを活かすも殺すも、撮り手次第
全てカメラ任せのプログラムオートにして、
その瞬間に、シャッターを押せたとしても、
ピンボケだったり、露出がおかしかったりして、
せっかくのシーンが台無しになってしまいます。

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日の出タイムの牧場・・・
カメラ初心者には、とっても厳しい環境であります(T T)
どんどん勉強して上手に撮れるようにならねば!


もちろん日中の牧場もカメラ初心者に厳しいのですがぁ・・・
大三元と呼ばれたりする望遠ズーム(Nikon70-200f2.8E FL ED VR)のおかげで、
ピントだけは、少しづつ合うようになってきたという・・・汗

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